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«El acceso a Internet no debe ser un factor de desigualdad social»

  • diciembre 18, 2020

Como dice Ramón Roca, fundador de Guifi.net, “hoy Internet es como el agua en el siglo XVIII o electricidad en la revolución industrial; Para que la población se consolide, primero fue necesario tener un río, y luego electricidad, sin ellos no puede haber prosperidad económica. En el siglo XXI, Internet se suma a eso. Sin Internet, el desarrollo socioeconómico no es posible; no solo en la parte económica, sino también en la social: ocio, comunicación, socialización … ”.

Y no se trata solo de que Internet llegue a través de teléfonos móviles o satélites, sino que lo haga en las mismas condiciones en todos los lugares; que puedes ver Netflix, hacer videoconferencias y enviar correos electrónicos con la misma calidad.

Internet no es un derecho humano como la libertad de expresión, sino para que existan los derechos humanos, Internet es fundamental. Por eso Ramón está decidido a democratizar Internet, tanto en España como en el resto del mundo.

¿Qué es Guifi.net?

Iniciativa cívica para conectarse a Internet. Queremos romper el monopolio de las telecomunicaciones.

A diferencia de la electricidad que hay que producir o el agua que hay que depurar, con Internet esto es mucho más fácil: solo necesitas tirar de un cable que te conecta a otro. El punto es conectarse entre sí. Creamos la infraestructura entre los ciudadanos y somos sus dueños; las empresas nos brindan mantenimiento.

Guifi.net es la base porque hemos convertido la infraestructura en un bien común. A diferencia de otras empresas de servicios, como el transporte, donde las carreteras no son de su propiedad y todos las usamos, en las empresas de telecomunicaciones las redes son propiedad. Esto distorsiona la competencia.

En Guifi.net luchamos para que quien presta el servicio (que es de interés privado) no sea el dueño de la infraestructura, es decir, que se comparta. Es un modelo que se puede clonar en todo el mundo.

Además, en torno a esta iniciativa se están creando muchas otras actividades, por ejemplo, empresas de servicios locales, mantenimiento, instalación … Desde allí compartimos la infraestructura y desde allí crecemos y creamos impacto en miles de ciudadanos conectados, empresas y cooperativas dedicadas a la prestación de servicios.

¿Por qué creaste Guifi.net?

Nació porque necesitaba Internet y lo encontraba muy caro.

Guifi.net nació en 2004 como un proyecto de tecnología de telecomunicaciones en la comarca de Ossona en Cataluña, para abordar las dificultades de acceso a Internet de banda ancha en zonas rurales debido al desinterés de los proveedores de servicios tradicionales.

Mediante conexiones por radio y autoorganización de los vecinos, de forma voluntaria montamos una red y conectamos varios puntos geográficos para que podamos acceder a Internet en viviendas, oficinas, granjas, edificios públicos …

No fue fácil, nos llevó años de lucha con la Generalitat, porque no estaba previsto que el ciudadano quisiera conectarse a la fibra óptica pública. Como si pasa el río y no te dan de beber; aquí hay una infraestructura y no te permiten conectarte.

Lo que hay que hacer es cambiar la normativa y la situación para que, a su vez, la empresa social pueda desarrollarse desde abajo, para que pueda beneficiar al bien común. Esto lo convertirá en un mercado verdaderamente competitivo.

La diferencia en este modelo es que nosotros, los ciudadanos, somos dueños de la infraestructura y la conservamos. Las empresas solo nos brindan servicios de mantenimiento.

Siempre que hay infraestructura de cualquier tipo – red eléctrica, ferrocarriles, carreteras importantes … – también hay fibra, pero no está pensada para su uso y ponen millones de obstáculos.

Cada 4 km a los pies de la torre se baja un cable que no transmite electricidad. En esa caja, con un cable o enrutador, podría haber Internet en cualquier lugar. Es técnicamente posible, la inversión es nula, la red eléctrica ya está construida, la red debe gestionarse solo de otra forma que permita a los ciudadanos conectarse. El flujo de Internet es casi infinito; todas las necesidades de la Internet española podrían pasar por una fibra.

Pero todavía hay demasiados obstáculos. Se necesitan cambios regulatorios porque la administración es muy lenta y presta mucha atención a las grandes empresas. Necesitamos construir un ecosistema alrededor de las fibras más sostenibles. Además, haríamos que la gente viva en la ciudad y vaya a la ciudad de vez en cuando para reuniones o ocio, en lugar de al revés como está sucediendo ahora. Covid-19 ha demostrado que esto es crucial y que cada vez tiene más demanda.

¿Qué has conseguido con Guifi.net?

Hemos construido la comunidad en línea más grande del mundo, reduciendo la brecha digital entre aldeanos y habitantes urbanos.

Hemos proporcionado acceso a Internet a más de 150.000 personas a través de sus 36.000 nodos activos, 39.020 conexiones y 70.000 kilómetros de conexiones totales. También apoya la creación de más de 35 empresas locales y 200 puestos de trabajo.

No puede ser que en Segovia, ciudades a 100 km de Madrid o en Ávila o Navarra, no tengan conexión a internet. Estamos trabajando en ello.

En España, alrededor del 15% de la población no dispone de red de banda ancha de última generación, con un porcentaje significativamente superior en cuanto a territorio. Este es un tema muy serio porque ese 15% genera división y diferencia en categorías.

Conectar con estas zonas rurales es mucho menos rentable, así que si se lo dejamos a empresas privadas, lo harán mal o no lo harán directamente.

¿Cuál es tu sueño?

Que Internet no es un factor de desigualdad social. No solo llegará, sino que llegará, sino también cómo lo hace. Que esa relación sea justa. Que no hay padres solteros que tengan que recortar lo que comen para que sus hijos tengan Internet. No puede ser que ser propietario de Internet dependa de cómo es su bolsillo o dónde elige vivir.

¿Los mayores logros y los mayores errores?

Los mayores logros: los cientos de miles de personas que conectamos y las empresas creadas alrededor de Guifi.net, creando nuevos puestos de trabajo. Además, demostrar que esto no es imposible y que el modelo es económicamente viable y, por tanto, aplicable a nivel mundial.

Hay muchos errores. Para que el éxito sea exitoso y se mantenga, primero debe haber muchos errores. En el caso de las telecomunicaciones, hay todas las barreras, incluso psicológicas: pensaban que estábamos robando Internet.

La transferencia de la teoría del bien común a las telecomunicaciones es muy compleja. Pensar que todo el mundo lo entendería y que sería fácil era ingenuo. La presión sobre él no fue despreciable. Al principio fue fácil conectarse, pero las barreras comenzaron cuando queríamos hacerlo a gran escala. También cometí el error de pensar que todos serían buenos y ayudarían: reguladores, empresas …

¿Qué es el emprendimiento social para ti?

Para mí, es el desarrollo de la economía de forma sostenible. Crear un modelo de negocio que sea amigable con la sociedad a la que sirve en contraposición a un modelo extractivo que empobrezca a sus miembros.

¿Cuáles son las características de un emprendedor social?

Tienes que tener motivación social en tu ADN. Sea honesto con la sociedad y no anteponga su interés personal al común.

¿Se hizo o nació?

Naciste o te crearon desde muy joven, dicen en Ashoka (Ramón fue elegido en 2019 como emprendedor social por Ashoka, la fundación de emprendimiento social líder en el mundo).

Necesitas querer salir de tu zona de confort y estar motivado para hacerlo a medida que te das cuenta de ciertas cosas que suceden a tu alrededor y que ya no te convienen. Soy optimista, con el tiempo la gente comprenderá los delitos que hemos cometido y se corregirán. Llevará tiempo y los emprendedores sociales se verán obligados. Es insostenible consolarnos en detrimento de otras partes de la sociedad.

El mundo está pensado para agradar a unos pocos, y eso no es sostenible.

¿Qué consejo le daría a los emprendedores sociales que comienzan?

Deja que te aconsejen y ten cuidado con quien te aconseja, sobre todo en modelos de negocio. No te aísles y no mires otros proyectos.

¿Mayor virtud y mayor defecto?

Mi mayor virtud es la perseverancia, me obsesiona mucho, lo que también es un defecto … Por otro lado, hay tantas cosas que tengo que hacer que me cuesta elegir en qué influiré más. No sé poner prioridades, lo hago por empatía.

¿Qué harás cuando España se conecte?

Hay comunidades en todo el mundo, Internet y la PC. El trabajo que debe hacerse es conectar todos estos puntos. Queremos clonar Guifi.net en todo el mundo.

¿Qué mensaje le daría a nuestros lectores?

Motivacional. Todos los problemas pueden desanimarte en cualquier momento, pero tienes que luchar contra ellos. ¿Existe una recompensa mayor que un mundo mejor?

Lo que salvará al planeta será este tipo de negocios que abordas en la revista y la economía circular.

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