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Etiquetado claro de los alimentos: una herramienta para comer mejor

  • diciembre 17, 2020

Los gobiernos y las organizaciones de consumidores de todo el mundo consideran que el etiquetado de nutrientes es una herramienta clave en los esfuerzos por mejorar los hábitos alimentarios para ayudar a combatir las crecientes tasas de obesidad y otras enfermedades crónicas relacionadas con la dieta. Se ha demostrado que es útil para obtener información y mejorar las posibilidades de evaluar si el producto es saludable. Además, tiene la capacidad de redirigir la elección de alimentos hacia productos de mejor calidad nutricional.

«Los prevención de la obesidad y el sobrepeso Se dio prioridad a muchos países de América Latina y el Caribe. Las prevalencias presentes en algunos países de la región se encuentran entre las más altas del mundo. Los países de esta región, y yo estoy aquí, los gobiernos, pero también las organizaciones de consumidores, e incluso varias empresas, están haciendo muchas cosas, algunas realmente innovadoras, tratando de reducir el nivel de sobrepeso y obesidad. Y repito el uso de la palabra ‘tratar’, porque la realidad es que los indicadores de sobrepeso y obesidad siguen aumentando a nivel nacional ”, señala Ricardo Rapallo, Director de Políticas, Nutrición y Seguridad Alimentaria de América Latina y el Caribe de la FAO.

Para poder elegir bajo su propio riesgo, los consumidores tienen derecho a saber qué están comiendo. Según Rapallo, hoy en día, por diversos motivos, se compran muchos más productos que han sufrido un cierto grado de procesamiento, y algunos de ellos tienen una alta proporción de sal, grasas y azúcar, que son perjudiciales para la salud en un consumo elevado. «Necesitamos etiquetas que sean fáciles y rápidas de entender para toda la población ”, sugiere un especialista de la FAO.

El etiquetado frontal es un medio particularmente valioso para proteger a las personas más vulnerables y a las que corren mayor riesgo de consumir alimentos. Según un informe de Unicef, se ha comprobado que estos sectores de la población evalúan los productos de forma menos crítica y que son más influidos por el etiquetado en el momento de la compra.

Se han probado varios formatos de etiqueta frontal en la región. Necesita ser tomado criterios comunes entre diferentes países, porque es al menos asombroso lo que dice la etiqueta de un dulce en Chile, «Alto en azúcares, mucha grasa y muchas calorías», y el mismo dulce en Argentina dice, «la parte justa.

Varios países de la región ya han adoptado normativas obligatorias sobre marcaje frontal, como Ecuador (modelo de semáforo – 2014), Chile (modelo de aviso – 2016), Bolivia (modelo de semáforo – 2016), Perú (modelo de aviso – 2018), Uruguay. modelo de alerta – 2018) y recientemente la Agencia Brasileña de Alimentos lanzó una consulta pública con varias marcas de advertencia.

Actualmente, Argentina no cuenta con legislación vigente sobre el tema. El Ministerio de Salud y el Ministerio de Producción y Trabajo están iniciando una política de diálogo para lograr un modelo de etiquetado local. Al igual que a nivel regional, en el ámbito del Mercosur, se está discutiendo la reglamentación en este tema.

Según Unicef, los sistemas que han demostrado ser más efectivos para mejorar las opciones de compra son aquellos que son simples, consistentes, no requieren habilidades matemáticas y se pueden interpretar rápidamente.

Según Unicef, los sistemas que han demostrado ser más efectivos para mejorar las opciones de compra son aquellos que son simples, consistentes, no requieren habilidades matemáticas y se pueden interpretar rápidamente. Para esta organización, La señal de advertencia del frente chileno parece ser la más prometedora porque muestra claramente qué alimentos tienen un exceso de nutrientes críticos (azúcar, grasa y sodio) y le permite comprender rápidamente qué alimentos son perjudiciales para la salud. Este sistema también fue aprobado por recomendación de un comité de expertos internacionales sin conflicto de intereses en México.

“Desde la FAO, no elegimos un determinado modelo en relación a otros si insistimos en que toda la población debe entenderlos fácil y rápidamente. Los resultados de Chile parecen mostrar cifras de gasto positivas, quizás porque otras medidas han sido complementadas en su ley, pero muchas de estas medidas son recientes y sus resultados deben seguir siendo monitoreados ”, explica Rapallo.

En este contexto, Unilever reconoce la necesidad de brindar información que sea comprensible para el consumidor. «Creemos que la expansión actual de los sistemas de etiquetado nacionales – hay más de 40 diferentes – confunde a los consumidores. Creemos que esto es crucial existe una norma de etiquetado de alimentos global o regional. Por eso, en Unilever trabajamos para brindar información nutricional clara y transparente. En este sentido, nos adherimos a la propuesta de la OMS en busca de un estándar global para el marcado frontal simple y coherente ”, dice Karen Wiesenthal, vicepresidente de Comunicaciones Corporativas y Sostenibilidad.

Según Wiesenthal, los modelos con mensajes de advertencia como el de Chile no facilitan la elección del consumidor. “Al contrario, causan preocupación en lugar de informar”, agrega el CEO.

En Argentina, Unilever ha lanzado productos alternativos como el caldo Knorr Balance con una reducción del 25% en sodio, lo que permite ofrecer alternativas y evaluar gradualmente las preferencias de los consumidores. Además, continúan reduciendo el sodio en más del 70% de la cartera actual de caldos de Knorr, logrando reducir el sodio en un 5% en el último año.

Darinka Anzulovich, referente de la Coordinadora de las Industrias de Productos Alimenticios (Copal), organización empresarial que agrupa a cámaras y empresas de la industria de alimentos y bebidas en Argentina, considera necesario trabajar de manera proactiva en un programa integral que promueve la incorporación de hábitos saludables dentro de una dieta variada y equilibrada, entendiendo que en ella influyen numerosas variables de índole económica, sociológica, cultural, gastronómica, entre otras.

«El marcado frontal es una medida necesaria pero insuficiente Educación nutricional es una acción que puede cambiar los hábitos alimentarios, generando cambios estructurales y sostenibles en el tiempo ”, dice Anzulovich.

Las regulaciones de etiquetado en el frente deben considerar prohibir la presencia de dibujos y letreros que afecten la percepción de la calidad nutricional de los alimentos y la intención de comprar a los niños.

En este sentido, desde 2006 la Fundación Danone lleva a cabo el programa Nutrihéroes para niños de 6 a 9 años. Fue creado en conjunto con organizaciones de la sociedad civil cuyo objetivo general es sensibilizar a la comunidad sobre la importancia de adquirir hábitos saludables, actuar y herramientas pedagógicas innovadoras para prevenir la desnutrición infantil. Se desarrolló en espacios principalmente para educación no formal, logrando el mayor impacto posible.

La regulación del etiquetado frontal también debe considerar prohibir la presencia de otros elementos, como dibujos y letreros, que afecten la percepción de la calidad nutricional de los alimentos y la intención de compra de niños y adolescentes.

«Los niños son un grupo de población particularmente crítico que debe abordarse. Un niño con sobrepeso hoy tiene un mayor riesgo de obesidad y enfermedades crónicas en el futuro. Invertir esfuerzos en la niñez y la juventud es la mejor opción para tener consumidores responsables y sociedades saludables en el futuro que ayuden al desarrollo de sus países. Apoyamos firmemente las políticas y los marcos regulatorios que no solo los ayudan a educarse mejor, sino que también los protegen de los entornos privados de derechos o la publicidad engañosa que incluye el consumo de alimentos poco nutritivos ”, dice Rapallo.

La FAO cree que gran parte de la solución provendrá de la transformación de los sistemas alimentarios. Se necesita un esquema sistémico que permita a los diferentes actores tener uno de los principales objetivos de brindar alimentos saludables y nutritivos a toda la población. Por lo tanto, la FAO trabaja principalmente para hacer que todos los actores del sistema alimentario se den cuenta de que pueden contribuir mejor a reducir el sobrepeso y la obesidad.

Por eso, junto con gobiernos y parlamentos, diseñamos diversos programas, planes o marcos legales que ayuden a implementar las medidas. política multisectorial o sectorial enfrentar este problema. Ejemplos de esto son las políticas de alimentación y nutrición en Ecuador o Costa Rica, hasta iniciativas más concretas como las de apoyo a programas de agricultura familiar para producir alimentos más saludables en muchos países. Por ejemplo, en 14 países apoyamos programas nacionales de alimentación escolar, que en muchos casos se actualizan para incluir la prevención del sobrepeso y la obesidad entre sus objetivos ”, explica Rapallo.

Las experiencias en otras áreas de la salud, como el consumo de tabaco, han demostrado que lograr un cambio de comportamiento es difícil y requiere intervenciones que incluyan nociones sobre la motivación, la capacidad y la capacidad de las personas para cambiar sus hábitos. En consecuencia, para lograr resultados beneficiosos en salud nutricional será crucial seguir una política de etiquetado mediante campañas de sensibilización y la educación de la población, así como complementarla con otras políticas de prevención integral.

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